Watussi: Un Sonero de altos quilates, un salsero de hierro.

Un Sonero de altos quilates, un salsero de hierro.

Por aquí nos encontramos con una calidad de sonero de altos quilates, un salsero de hierro.

1- Orlando hola, cómo estás?, aquí estamos, persiguiéndote hasta Milán, a ver dinos tus nombres completos, apellidos, fecha de nacimiento completa, lugar de nacimiento y sitio de residencia.

O.C. me siento muy halagado por este contacto, ya que lo considero entre los mas importantes de la actualidad. Mi nombre completo y original es Orlando José Castillo, nací el 23 de marzo de 1949,en un pequeño pueblo del Edo. Yaracuy, llamado Marín y del que me siento orgulloso, pues desde que lo conocí a la edad de 8 anos, aprendí a quererlo y a reconocer la importancia del llamado campesino  y de la belleza del campo venezolano.

2- Okey, naciste en Venezuela, pero estás en Milán desde cuando y por qué?, cuéntanos.

O.C. En este momento resido en Milan, Italia desde los noventa, cuando salí de Nueva York a realizar mi primera gira por Europa, despues de haber hecho un concierto en el New Morning de París en diciembre 31 del 1988 en lugar de Cheo Feliciano,que no quiso hacer ese concierto como solista pues el tenia su orquesta en ese tiempo, y no acepto viajar sin ella quien estaba gestionandolo era Alfredo Cutufla y decidió llevarme a mi, eso fue el principio de una etapa fabulosa para mi en tierras europeas,pues como te dije primero en el 1990 realice mi primera gira europea, comenzando en Rotterdam y Amsterdam en Holanda, siguiendo a Londres con Tito Puente en el Empire y de allí a París donde hice un concierto en la torre Pompidou, el 31 de diciembre de ese año, de allí a Milán de nuevo y así decidí quedarme unos meses en esta ciudad, regresando a Nueva York dos o tres veces al año hasta que decidí de una manera definitiva, fijar mi residencia aquí, ya la etapa de gloria en Nueva York a nivel de trabajo salsero… se estaba agotando, yo llegue en una época de gloria, la viví y la compartí con los mejores y mas grandes del genero y vi que estaba iniciando el declino que hoy en día se manifiesta.en Europa era un escándalo descomunal la salsa y en esos noventa, yo era junto con Camilo Azúquita, los salseros mas importantes que vivíamos en el continente, el en París y yo en Milán, eso comportaba a un volumen de trabajo formidable y muy bien pagado,motivo por el cual tome la decisión de quedarme a vivir, en el viejo continente.

3- A qué se debe ese apodo o nombre artístico de WATUSSI, qué significa y quien te lo adjudico jejejeje?

O.C. El nombre artistico de Watussi, no nacio para mi dentro del ambiente salsero..aunque proviene de el, ya que se basa en el tema de Ray Barreto “el Watussi” solo que me lo pusieron cuando yo no tenia nada que ver con la musica de una manera profesional, pero era alto negro y feo como decia la cancion

4- Cómo te sentiste aquella vez hace aaaños en el 72 aproximadamente, cuando los satelites tenian que viajar a República Dominicana, y debían decidir entre Oscar D´León y tu, y te escogieron a ti?

O.C. creo que era un buen cantante pero a nivel de escuela, liceo y fiestas familiares,hasta que llego la primera oportunidad de cantar con un grupo musical,y eso fue con un conjunto de aguinaldos en la esquina del Centro, en donde esta el Mercado de La Pastora,el director era uno de mis primeros amigos y compañero de escuela desde primer grado.. Oscar Ferrer, siguió un conjunto de gaitas llamado Los Pastoreños de la Puerta de Caracas,y años después como a los 18 estando en Marin,Yaracuy ensaye una vez con Los Gullets de Domingo Bracho,que era la orquesta del pueblo,pero ellos eran en esa epoca una banda de cumbia y musica gallega,,por lo que no les gusto mi estilo salsero, recuerdo tambien que una vez en los años en que compartía mucho de mi tiempo con dos panas, que eran musicos y motorizados como yo… en ese tiempo de los sesenta,Henry Comehierro y el Jockey Gullermo, fuimos a ver a Ray Peréz y sus Dementes,en aquel momento estaba cantando… y lo vi por primera vez, uno de los mejores..Joe Ruiz, Henry le pidió a Ray que me diera un chance.. y el no acepto,sino que le dijo que me aprendiera un tema de los suyos.. y pasara por la oficina,yo en aquellos años no era muy disciplinado que se diga,por lo que no le puse atención.. y no fui nunca, después un gran amigo Humberto Moreno ,me llevo a un ensayo de Los Excitantes de Manterola, con quien hice mi debut como corista.el grupo no funciono y de allí salimos a experimentar el trabajo nocturno, especialmente cervecerias que eran la moda del momento, le debo mucho a quienes me dieron chance de cantar en sus conjuntos aunque fuera para matar la fiebre, gente como Orlando Fernandez, Andres Moro,Nelson Alizo,y otros,hasta que llego el momento de hacer mi primer trabajo discográfico con Antonio Principe,fue mi primera etapa profesional pues ya el sexteto de Príncipe tenia trayectoria discográfica.. y su fama también, con el hice mi primera composición un tema llamado Hola Ocumare, dedicado a Ocumare del Tuy, lugar que significo para mi mi primer concierto fuera de Caracas,te puedes imaginar lo que sentí en aquel momento,todavia lo siento y lo recordare por siempre,de esa experiencia y con la poca madurez que habia adquirido en esos dos primeros años de profesional,me enfrente al gran reto de Los Satélites, pues el destino me llevo a La Distinción donde ellos sonaban regularmente en el Rosal,y en una noche se presento la oportunidad de sonear con ellos, les gusto y gracias a Guatavo Zambrano que era trompetista de la banda,me agregaron y grabe con ellos su segundo exito internacional y mi primero,un tema del maestro Carlos Guerra llamado Traicionera,y que fue el motivo principal por el cual,fui elegido para esa gira a Santo Domingo,pues ya habiamos hecho un primer viaje,a esa isla del Caribe,siendo los primeros salseros de nuestro pais en pisar Santo Domingo,y despues en el 74 los primeros en pisar Nueva York y el Madison Square Garden,Oscar estaba ensayando para ese segundo viaje a Quisqueya pues yo me habia salido de la banda despues del primero,pero el tema que estaba pegado era el mio,y el promotor de la gira no aceptaba otro cantante que no fuera yo, esa es la historia real.

5- Será que recuerdas cuál fue el primer tema que cantaste y grabaste?

O.C. cuando regresamos comenze a trabajar con el maestro Porfi Jimenez que tenia la mejor orquesta de Venezuela en esos años,era el 1972, para poder hacer el viaje del 74 a Nueva York,me sali definitivamente de la orquesta y deje en mi lugar a mi hermanito Carlin Rodriguez que a su vez habia regresado de esa ciudad donde estuvo por algunos años, regresando de Nueva York me salgo por tercera y ultima vez de los Satelites,y formamos La Renovacion, para la cual compuse algunos temas y a la que le dedique mi tiempo completo hasta que me di cuenta, que tenia que enfilar mi rumbo hacia otras fronteras,yo reclute a Leo Pacheco para que formara parte de la banda como corista,y cuando me fui tomo mi lugar . como era justo que sucediera, solo que la vida es una caja de sorpresas

6- Cómo comienza Watussi a formarse como sonero, cuéntanos de tus comienzos, osea tu historia o trayectoria musical. A parte de sonear , tocas algún instrumento?

O.C. gracias a Dios en el 75 había grabado un sencillo con Federico y su Combo,y a el le quedo el gusto por mi voz,y cuando formo de nuevo la orquesta en el 76 que era el trabuco del año,puso un frente de cantantes que eramos Dimas Pedroza, Calaven y este servidor, tenia un tema pegadisimo El Tiburón cantado por Calaven,y eso era un buen comienzo,solo que Carlos dejo la banda y entro Canelita Medina, que metió otro batazo con Besos Brujos,se pego Canción de la Serranía anteriormente a todos estos temas se había pegado como chicle El Gutuguru, esos fueron dos anos de trabajo constante y la banda estaba echando humo, hasta que llegamos a tocar un baile en Puerto Ordáz, y el calor allá era de madre, después de mas de diez horas de viaje por carretera, llegamos a un hotel sin aire acondicionado, y esa fue la tapa del pomo para mi,pues analizando la situación ,y pensando en lo pegado que estaba la orquesta,no entendí como podíamos hacer ese viaje tan duro y fatigoso por tierra,existiendo en esa época los aviones,claro menos gasto,pero mas fatiga para los músicos, se puede entender hasta cierto punto, después un calor de la madona y no había sino un ventilador de juguete en las habitaciones, pedí lógicamente una explicación y fue como si no tuviera ningún derecho a reclamar por mis condiciones de trabajo,para mi la música es mi profesion desde el primer momento que me gane la vida con mi voz,la respeto y exijo respeto también, eso fue el final de esa aventura para mi,regresando a Caracas me encuentro con la grata sorpresa de que Rafael Cortijo estaba de gira por el Caribe y una de sus paradas era Caracas y seguía para Aruba,era la primera vez que tenia la, oportunidad de conocerlo personalmente,y caimos en sintonia,ya en Nueva York se hablaba bien de mi desde que estuve alla con Los Satélites, motivo por el cual Rafael me invito a cantar con la banda en un tema,creo que era La Soledad,y después que termino el tema, me pregunto que si no quería terminar la gira con ellos, figúrate si le decía que no, yo tenia un Camaro en esos tiempos, y hasta me lo remolcaron del Anauco Hilton, pues teníamos que salir al aeropuerto de una vez,y así fue llegue a Aruba siendo cantante de una de las bandas mas prestigiosas y legendarias del mundo Cortijo y su Combo,pero para mi paisa ,eso como que no significaba nada,mas seguí aquí porque cuando fui con Rafa a sacar la visa para irme a Puerto Rico con la orquesta,me la negaron,y no fue sino hasta el 79 que pude conseguirla después de que la Salsa Mayor me ofreciera un contrato para que cantara con ellos ya que Pellin y Carlos el Grande se habian marchado, y me fue a buscar a mi casa Alfredo Padilla mi hermano del alma,y el flaco en aquel entonces Luis Peréz, hoy en día dueño de una de las Dimensiones Latinas ,me convencieron para que hiciera ese fin de semana con la orquesta sin ensayo ni nada y el lunes firmábamos el contrato en las oficinas de Velvet con el negro Francisco Mendoza como representante legal,Freddy Nieto y yo hicimos el trabajo de ese fin de semana junto con Leo Pacheco, todo salio bien gracias a Dios,y el lunes a primera hora como convenimos ,pase por la oficina de Velvet y allí comenzó el final de mi carrera musical en mi propio país.

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L.S. Y a partir de aquí, cómo continuas tu carrera y a dónde te diriges?.

O.C. No menos de 4 bailes a la semana a 150 dolares por baile,era todo distinto y diferente como dice el matancero,fueron tres meses de fantasía rota por la celebre huelga de músicos, que paralizo la música en vivo en todo Puerto Rico y que despertó el nacionalismo en los músicos, pues estaban entrando muchos músicos dominicanos a la isla,y eso estaba afectando el trabajo de los músicos puertorriquenos, algunos comenzaron a preguntarse porque no estaba un boricua en el lugar que estaba ocupando yo,y cuando me entere hable con el maestro y le dije que yo me salia de la banda,y que le agradecería toda la vida su intención, me fui a mi apartamento a analizar mi situación y comprendí que si me quedaba en la isla después de haber pisado el primer escalón, no tenia mas chance con las bandas de primera linea pues todas tenia sus cantantes y sus coristas estables, así que me dije que si tenia que ir hacia abajo para trabajar, mejor cojia mis cosas y seguía mi camino, así que decidí irme a Nueva York,llame a mi hermana María y le dije, negra nos vemos mañana y al día siguiente después de despedirme de todos mis panas y de mis amigas…sali a estudiar de nuevo,esta vez … en la escuela mayor y lleno de felicidad personal y musical…llegue a Nueva York.

Fuente: El Son Latino en  Escena y tras Bastidores: https://www.facebook.com/enescenaytrasbastidores/?fref=ts

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